Os Romanos não precisavam do Zero!

Desde sempre escuto falar que os Romanos não conheciam o ZERO. Todas as vezes em que escutei isso, havia um certo desdém em relação à representação numérica dos romanos. Essa crença existe por causa do sistema númerico romano onde não há, até onde eu saiba, um símbolo que represente o zero. E a falta deste símbolo parece algo tão importante que alguém achou necessário abrir uma seção exclusiva para falar sobre isso na página referente à “Numeração Romana” no Wikipédia (em Português). Segue o trecho do Wikipédia onde o ZERO é citado:

Zero
Os romanos desconheciam o zero, introduzido posteriormente pelos árabes, de forma que não existia nenhuma forma de representação deste valor pelo fato de terem apenas como base o início do numeral o 1 [carece de fontes].
(extraído do Wikipédia em Português em 12/Fev/2013)

Sempre achei incrível como era possível qualquer civilização se desenvolver sem o uso do algarismo ZERO. Mas, com o tempo, conhecendo um pouco mais da história da civilização romana, seu domínio na escrita, na política e nas guerras, que culminou no domínio do mundo ocidental por vários séculos, passei a desconfiar sobre a importância do fato de eles não usarem o ZERO no seu sistema numérico. E mais: passei questionar a importância do ZERO num sistema numérico. Continue lendo Os Romanos não precisavam do Zero!